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Madonna col Bambino in trono e i Santi Giovanni Battista, Maria Maddalena, Francesco, Caterina d’Alessandria, Cosma e Damiano

Autore
Sandro Botticelli (Firenze 1445 - 1510)
Data
1470 ca
Collezione
Collocazione
Sala 10-14
Tecnica
Tempera su tavola
Dimensioni
cm 170 x 194
Inventario
Inv. 1890 n. 8657
Restauri
Restauro 2019 [vedi articolo sul Magazine] a cura dell’Opificio delle Pietre Dure (Luisa Gusmeroli e Patrizia Riitano, per la parte pittorica; Ciro Castelli e Andrea Santacesaria per la parte lignea; diretto da Cecilia Frosinini; indagini Roberto Bellucci)

La tavola è considerata la prima opera monumentale commissionata a Botticelli, oltre che una delle prime pale d’altare da lui dipinte. È databile intorno al 1470 per le affinità stilistiche con il dipinto raffigurante la Fortezza [vedi scheda] (anch’esso nella collezione degli Uffizi), eseguita in quell’anno.

Le figure delle sante ricordano i modelli di Filippo Lippi, maestro di Botticelli, mentre l’ambientazione classicheggiante, dove predominano i marmi policromi di ispirazione albertiana, e l’abile resa dei panneggi, frutto di lunghe esercitazioni dal vero, rimandano alla bottega del Verrocchio dove Botticelli probabilmente completò la sua formazione.

Nonostante l’importanza di questa pala d’altare, non si sa quasi niente della sua storia. L’opera è entrata nella raccolta delle Gallerie fiorentine – prima alla Galleria dell’Accademia e poi, dal 1948, agli Uffizi – nel 1808 con la soppressione del monastero benedettino femminile di Sant’Ambrogio a Firenze, ma l’assenza di santi legati all’ordine monastico e all’intitolazione della chiesa fanno dubitare che questa fosse la destinazione originale.

La raffigurazione in primo piano dei santi Cosma e Damiano, i santi medici identificati dalle iscrizioni ‘S. COSIMUS’ – ‘S.DAMIANUS’, fa pensare ad una commissione legata all’Arte dei Medici e Speziali, oppure alla famiglia Medici, casata per la quale Botticelli eseguì le sue opere più celebri. L' opera è stata restaurata nel 2019 [vedi articolo sul MAGAZINE]